De Gebroeders van Limburg*

De wieg van de Nederlandse schilderkunst staat in Nijmegen. Aan het rijtje wereldberoemde schilders als Van Eijck, Bosch, Breughel, Vermeer, Rembrandt, van Gogh en Mondriaan gaan de gebroeders Van Limburg vooraf. De drie broers Paul, Herman en Johan van Limburg werden rond 1380 geboren in Nijmegen. Zij waren de zoons van Arnold van Limburg en Metta Maelwael. Beide ouders kwamen uit een kunstenaarsgeslacht voort en hun zoons volgden diezelfde richting. Rond 1400 werden de drie broers naar Parijs gehaald door hun oom Jan die daar hofschilder was. Deze bezorgde hen een opdracht aan het Bourgondische hof van Hertog Philips de Stoute. Na diens overlijden nam de Hertog van Berry de gebroeders in dienst. Ze werkten aan dit hof aan het kopiëren, samenstellen en vooral het illustreren van manuscripten als Les Belles Heures en Les Très Riches Heures. Uiteindelijk werden de broers bij de Berry zelfs hovelingen aan het hertogelijke hof. Na hun dood zijn de afbeeldingen van de Gebroeders van Limburg wereldberoemd geworden.